b5ee11d1

Дашков Андрей - Черная Метка



Андрей Дашков
ЧЕРНАЯ МЕТКА
И я видел, как он переложил что-то из своей
руки, в которой держал палку, в ладонь
капитана, сразу же сжавшуюся в кулак.
- Дело сделано, - сказал слепой.*
Р.Л.Стивенсон. "Остров сокровищ"
----------------------------------------------------------------------------
* Перевод Николая Чуковского.
----------------------------------------------------------------------------
С точки зрения статистики шансов получить метку было совсем немного.
Один из тысячи, или даже меньше. Особенно, если вести упорядоченную жизнь,
избегать случайных связей, проявлять неусыпную бдительность и не поддаваться
на уловки, сообщения о которых регулярно публиковались в дешевых газетенках
типа "Обозрения Охоты" или "Счастливчика", а также передавались по
телевидению, не говоря уже о залежах ценной информации на "черных" сайтах.
Ник был предельно осторожен. Он вел размеренную, предсказуемую с
точностью до десяти минут жизнь. Маршрут его передвижений по городу был
почти неизменным; круг общения крайне ограниченным; подозрительность давно
приобрела откровенно параноидальный оттенок и отпугивала тех немногих, кто
пытался идти на сближение без всякой задней мысли.
Друг - один-единственный, но зато в нем Ник был уверен на все сто
процентов. В детстве они, как говорится, писали в один горшок, позже вместе
разглядывали порножурналы, совершали мелкие кражи и читали друг другу
незрелые юношеские вирши. В общем, доверие абсолютное.
Коллеги по работе - многократно проверенные. Совместный стаж - не
менее пяти лет. Все понимали друг друга без слов и не лезли с опасными
рукопожатиями или слюнявыми жалобами.
Со своей девушкой Ник встречался уже три года; считал, что "аккуратно"
влюблен без потери памяти и готовился создать в перспективе крепкую,
основанную на правильном рассчете и взаимном уважении семью. Никаких
интрижек на стороне - Боже упаси! Секс - раз в неделю, как по расписанию.
Тщательное предохранение; дни овуляций зачеркивались в календариках, которые
хранились у обоих. Девушка была, что называется, "из хорошей семьи",
отличалась чрезвычайной порядочностью и в любой ситуации выбирала комфорт
и спокойствие.
Чего еще желать? Только того, чтоб и в этот раз пронесло. Тем более,
что, судя по всему, сезон Охоты подходил к концу.
* * *
Стояла осень. Основные события обычно разворачивалась с мая по ноябрь.
Никаких специальных мероприятий. Вбрасывалась черная метка - и...
Зимой и ранней весной двуногой дичи давали отдохнуть. Загонщики и
пираты имели возможность готовиться к ежегодной Охоте и тренироваться.
Ник любил осень. Приближался его тридцать пятый День рождения. Он ждал
этой даты без всяких предчувствий и суеты. Его зодиакальным знаком были
Весы, и он справедливо считал себя весьма уравновешенным человеком. Ничто не
могло надолго вывести его из себя. Более легкомысленные люди находили его
скучноватым педантом, занудой и ханжой, но зато легкомысленные люди не жили
долго. Они приходили и уходили. Вернее, их "убирали" как лишние детали
интерьера. Ему доставляло удовольствие наблюдать за их сменой. Собственная
стабильность внушала уверенность в том, что он обрел точку опоры, зацепился
за ось бешено кружившегося мира, который только детям и придуркам кажется
веселым аттракционом, а люди с умом и опытом знают: мир - это центрифуга,
фильтрующая тех, кто потенциально и так уже мертв...
Может сложиться впечатление, что Ник был пессимистичен и мрачен. Вовсе
нет. Ничего подобного. Он умел радоваться жизн



Назад